Criptografía: Evolución tecnológica imprescindible ante la seguridad de datos

A través de la historia la criptografía ha sido un factor crucial tanto en victorias y fracasos militares, traición, espionaje y ventaja en los negocios. Considerado tanto arte como ciencia, el uso del engaño y de la  matemática para proteger información, volverla indescifrable e ininteligible ; además protegerla de cualquier alteración en el camino a su destino.

A todo esto le sumamos que, también los sistemas de criptografía tienen la habilidad de asegurarnos la proveniencia del mensaje, autenticidad de fuente, pruebas de despacho; nos encontramos con una de las más fascinantes historias de la humanidad.

¿Qué es la Criptografía?

El dominio de la criptografía abarca desde los principios, medios y métodos para disfrazar o esconder información delicada; así también de asegurar su integridad, confidencialidad y autenticidad.

Un poco de la historia Criptográfica

La criptografía ha estado con nosotros por muchos años, y su principio básico no ha cambiado. La razón de ser de un sistema criptográfico es el de tomar un mensaje en lenguaje entendible y legible; a través de una serie de transposiciones y sustituciones, transformar en un lenguaje que solo será posible leer y entender con las herramientas adecuadas para poder descifrarlo.

Resumiendo un poco la historia, conozcamos las Eras de la Criptografía:

criptominer - criptografía

La Era temprana. Existe evidencia que data de miles de años donde los egipcios escondían jeroglíficos bajo un simple algoritmo de sustitución.

Los espartanos también poseían un método de transmitir sus mensajes  a través de un cinturón de cuero enrollado en una tabla, conocido como la Escítala;  este mensaje era indescifrable una vez se desenrollaba la correa de la tabla. Por lo tanto, era necesario tener una tabla con las mismas dimensiones para poder enrollar de nuevo la correa y descifrar el mensaje.

Existen numerosos ejemplos en el uso y el desarrollo de la criptografía a través de los últimos 2 siglos. Julio César el gran emperador romano creó lo que se conoce como el “Cifrado César”; que no era más que una substitución del alfabeto rodando cada letra 3 espacios con respecto al alfabeto original.

La Era Mecánica. En esta era nos conseguimos con una etapa donde comienzan a predominar las máquinas; así mismo se inventaron discos de cifrado y rotores que simplifican el proceso de cifrar o encriptar la información. Los artefactos desarrollados durante esta era incluyen a la Máquina alemana Enigma que fue ampliamente utilizada durante la segunda Guerra Mundial.

Muchos de estos equipos introdujeron la aleatoriedad; a las operaciones criptográficas e hicieron que la criptografía estuviera disponible para las personas con poco conocimiento técnico en el área.

Por lo tanto, el principal avance en esta época fue el desarrollo; de algoritmos basados ya no en las letras sino en números que representaban a estas; dando así paso al comienzo de la era electrónica. Además las operaciones criptográficas son normalmente desarrolladas en sistemas numéricos binarios, hexadecimales más que en las propias letras.

La Era Moderna. Hoy en día la criptografía está muy avanzada. Es posible llegar a encriptar o descifrar un código que ni soñábamos con poder hacerlo en épocas anteriores; esto sucede gracias a la computación. Así también podemos usar la criptografía sin siquiera darnos cuenta de que lo estamos haciendo.

Sin embargo sigue siendo necesario implementar la criptografía; de una manera segura ya que la mayoría de los ataques contra criptosistemas; no son el resultado de debilidades en los algoritmos, sino más bien de un pobre manejo y una implementación poco estructurada.

Finalmente, los avances tecnológicos han hecho; que la rama de la criptografía haya crecido hasta los estándares; de ser considerada imprescindible en lo que seguridad se refiere.



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